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Las infecciones de oído del bebé

¿CÓMO PUEDO SABER SI MI BEBÉ TIENE UNA INFECCIÓN EN EL OÍDO?

El oído en el bebé

La forma más fácil para detectar las infecciones de oído del bebé (también conocida como otitis media aguda) o cualquier otra enfermedad, es un cambio en su estado de ánimo. Si se pone nerviosa o comienza a llorar más de lo normal, debe estar atento a algún problema. Si desarrolla fiebre (ya sea leve o alta) tiene otra gran pista. Las infecciones de oído tienden a atacar después de un resfriado común o una infección sinusal, así que tenlo en cuenta también. También puede notar los siguientes síntomas:

  • Tu bebé tira, agarra o tira de sus orejas. Esta es una señal de que está sufriendo.
  • Diarrea. El virus que causa infecciones de oído también puede afectar el tracto gastrointestinal.
  • Apetito reducido. Las infecciones de oído pueden causar malestar gastrointestinal. También pueden hacer que sea doloroso para su bebé tragar y masticar. Puede notar que su bebé se separe del pecho o del biberón después de tomar los primeros sorbos.
  • Un fluido amarillo o blanquecino que drena de la oreja. Esto no le sucede a todos los bebés, pero es un signo seguro de infección. También indica que se ha desarrollado un pequeño orificio en el tímpano. No se preocupe: esto sanará por sí solo una vez que se haya tratado la infección. Un mal olor que emana del oído.

Las infecciones de oido del bebé

¿Qué causa las infecciones de oído del bebé?

Se produce una infección en el oído cuando se acumulan líquidos y bacterias en el área alrededor del tímpano de su bebé. Normalmente, cualquier líquido que ingrese a esta área sale bastante rápido a través de la trompa de Eustaquio (que conecta el oído medio con la parte posterior de la nariz y la garganta) cuando el bebé bosteza o traga. Pero si la trompa de Eustaquio está bloqueada, es común durante los resfriados, las infecciones sinusales, incluso la temporada de alergias, atrapa el líquido en el oído medio. A las bacterias les gusta crecer en lugares oscuros, cálidos y húmedos, por lo que una oreja llena de líquido se convierte en el caldo de cultivo perfecto. A medida que la infección empeora, también lo hace la hinchazón dentro y alrededor del tímpano y, como resultado, el dolor. La fiebre se desarrolla a medida que el cuerpo de su bebé intenta combatir la infección.

Los bebés son particularmente susceptibles a las infecciones del oído porque sus trompas de Eustaquio son cortas (alrededor de 1/2 pulgada) y horizontales. A medida que crecen hasta la edad adulta, el tubo se triplica en longitud a 1 1/2 pulgadas y se vuelven más verticales, por lo que los fluidos pueden drenarse más fácilmente. Las infecciones de oído son una de las enfermedades infantiles más comunes. Si bien no hay estadísticas sobre el número de bebés que los obtienen, la Academia Estadounidense de Pediatría espera que la mayoría de los niños hayan contraído al menos una infección en el oído cuando cumplan 3 años.

Las infecciones de oído del bebé y… ¿Cuándo debo llamar al doctor?

Llame al médico al primer signo de una infección en el oído. Te pedirá que entres para que pueda echar un vistazo al oído de tu bebé con un instrumento llamado otoscopio. Un tímpano rojo, abultado y posiblemente con drenaje probablemente esté infectado. También puede ver si el tímpano se mueve con un otoscopio neumático, que libera una breve bocanada de aire en el oído. Si no se mueve, tiene una pista más de que el líquido se está acumulando en el oído medio y puede estar infectado.

¿Cómo tratará el médico la infección del oído de mi bebé?

Aunque investigaciones recientes muestran que muchas infecciones de oído finalmente desaparecen por sí solas sin ningún tratamiento, cuando se trata de bebés, los médicos siempre buscan un antibiótico. “Con los bebés es mejor pecar de precavido y prescribir algo”, dice Robert Ruben, un otorrinolaringólogo (médico de oídos, nariz y garganta) en el Montefiore Medical Center en Nueva York. El antibiótico de elección es la amoxicilina. Además, su médico puede recomendarle que le dé acetaminofeno o ibuprofeno a sus bebés para ayudar a aliviar el dolor causado por la infección.

No administres medicamentos sin prescripción médica, sobre todo en las infecciones de oído del bebé

Asegúrese de darle a su bebé toda la prescripción de antibióticos y hacer un seguimiento con un nuevo examen del oído unas semanas más tarde para que el médico pueda evaluar si el medicamento hizo su trabajo. No dude en llamar a su médico si su bebé parece estar empeorando o si no ha mejorado significativamente después de unos días con el antibiótico. Es posible que desee cambiar el antibiótico o examinar a su hijo de nuevo.

¿Qué puedo hacer para prevenir infecciones de oído en el futuro? 

Los bebés que asisten a guarderías o grupos de juego con otros niños son más propensos a contraer infecciones de oído porque están expuestos a más gérmenes. Eso no significa que deba mantener a su bebé en casa todo el tiempo. Eso no es divertido ni práctico, e incluso si logras hacerlo, tu bebé aún contraería una enfermedad aquí o allá. En cambio, lávese las manos (y las manos de su bebé) a menudo, y pruebe estas ideas de prevención:

  1. Mantenga a su bebé al día con sus vacunas. Ayudan a prevenir ciertas enfermedades que pueden conducir a una infección de oído. Por ejemplo, la vacuna Hib ha ayudado tremendamente a reducir el número de infecciones de oído en bebés, y la nueva vacuna antineumocócica también puede ayudar a prevenirlas. Si su bebé ha sufrido repetidas infecciones de oído, especialmente después de episodios de gripe, es posible que desee considerar una vacuna anual contra la gripe, pero hable primero con su médico. Solo los niños mayores de 6 meses pueden vacunarse contra la gripe.
  2. Amamanta a tu bebé por un mínimo de seis meses. Un estudio reciente de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades y la Administración de Alimentos y Medicamentos, que apareció en la revista Pediatrics, mostró que los niños que son amamantados durante los primeros seis meses de vida tienen menos probabilidades de desarrollar infecciones de oído. De hecho, el riesgo de infecciones de oído fue 70 por ciento mayor en bebés alimentados con fórmula. Practicantes como Ruben creen que las madres transfieren ciertos anticuerpos de construcción inmunológica a sus bebés a través de la leche materna. Sin embargo, esos anticuerpos parecen disminuir después de la marca de los seis meses.
  3. Limite la exposición de su bebé al humo del tabaco. Incluso un fin de semana en una casa con un fumador puede dañar significativamente a un bebé y aumentar sus posibilidades de contraer una infección en el oído. El humo del tabaco parece suprimir el sistema inmunitario, por lo que es más difícil para su bebé combatir las infecciones.

Mi bebé tiene infecciones de oído repetidas. ¿Pueden ayudarme los tubos para los oídos?

Las infecciones de oído del bebé múltiples, que para muchos niños son en realidad una infección del oído que dura varios meses a pesar del tratamiento con antibióticos, pueden ser buenos candidatos para los tubos del oído. Este procedimiento, conocido como timpanostomía, es la cirugía más común realizada en América del Norte en niños menores de 4 años, según un estudio en el Canadian Medical Association Journal. Solo en los Estados Unidos, los médicos realizan aproximadamente un millón de inserciones en el tubo de la oreja cada año.

enfermedades del oído del bebé

Durante el procedimiento, que se realiza bajo anestesia general, un otorrinolaringólogo hace una pequeña incisión en el tímpano del niño e inserta un tubo de milímetros de longitud en la hendidura. Estos tubos actúan como un respiradero, permitiendo que el aire entre y fluya para que las bacterias no puedan florecer. “Ayuda a que la trompa de Eustaquio funcione mejor“, dice Ruben.

Su pediatra puede sugerir esta solución quirúrgica porque un bebé con líquido persistente en los oídos (u otitis media con derrame) no solo es un candidato ideal para infecciones repetidas del oído, sino también para la pérdida de la audición. Los bebés que tienen problemas para escuchar pueden sufrir retrasos en el desarrollo del lenguaje.

Aún así, el procedimiento se considera controvertido y existe poco consenso entre los médicos sobre si realmente es necesario. Los estudios han demostrado que algunos bebés que han tenido infecciones recurrentes del oído están un poco rezagados en lo que respecta a la preparación para la escuela. Pero en algún lugar entre 2 y 5 la conexión entre las infecciones crónicas del oído y la disminución de la preparación escolar desaparece, argumenta Joanne E. Roberts, científica principal del Centro de Desarrollo Infantil Frank Porter Graham de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Los niños con infecciones crónicas de oído eventualmente se desempeñan a la par con sus compañeros que no lucharon con problemas de oído en los primeros años.

¿Qué deberías hacer? Hable con su médico y sopese los pros y los contras para usted y su bebé. Desafortunadamente, aún no hay una respuesta definitiva a la pregunta sobre el tubo del oído.

¿Las infecciones de oído son serias?

Una infección grave o no tratada puede romper el tímpano de su bebé e inundar su canal auditivo. No ocurre muy a menudo, pero es una de las razones por las que es tan importante que un médico examine el oído de su bebé si cree que puede tener una infección. Las infecciones de oído repetidas también pueden llevar a la pérdida de audición y cicatrices. En casos muy raros, las infecciones de oído no tratadas pueden conducir a una infección del cráneo detrás de la oreja (mastoiditis) o meningitis.

No olvides acudir a tu medico para cualquier cosa relacionada con las infecciones de oído del bebé.

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